Афанасий Никитин

Афанасий Никитин

Год рождения А.Никитина неизвестен. Крайне скудны и сведения о том, что заставило этого купца предпринять в конце 1460-х рискованное и длительное путешествие на Восток, в сторону трех морей: Каспийского, Аравийского и Черного. Об этом путешествии он описал в своих заметках, озаглавленных «Хождение за три моря». Точная дата начала путешествия также не известна. В 19 в. И.И.Срезневский датировал его 1466–1472, современные российские историки (В.Б. Перхавко, Л.С.Семенов) полагают точной дату 1468–1474. Согласно их данным, караван из нескольких судов, объединивший русских торговцев, отправился из Твери по Волге летом 1468.

Бывалый купец Никитин до этого не раз посещал дальние страны — Византию, Молдавию, Литву, Крым — и благополучно возвращался домой с заморским товаром. В Индии пробыл около трех лет. На обратном пути скончался. Местом его захоронения условно считается Смоленск. Памятник А.Никитину открыт 31 мая 1955 года. Находится под государственной охраной. Московские скульпторы С.М. Орлов и А.П. Завалов, архитектор Г.А. Захаров.